Friday, May 28, 2010

Gosplan (God's Plan) Tel Aviv. April 30 2010

   Русский текст ниже.

“ The wolves are laughing on a still spinning record
   A few spinning pills to ride us into the echo
   A stone in the Russian Reich’s foundations
   Your youth spat on you and just walked away “

                       Boris Usov (The Straw Raccoons)

Among the bands singing in the soon to be forgotten Russian language, Gosplan is probably the most interesting in the country. At least among the still existing projects that are active today on the undefined territory of our small, but mean motherland (I hope that the ones fallen into a long sleep – Пассакалия (Passakalija), Agnivolok and Этажи (The Floors) will forgive me for this statement). The style, without too much analyzing, is Siberian Rock, also known as Siberian Punk. For those totally unfamiliar with this genre, Siberian Rock is Гражданская Оборона (Citizen Defense), Янка Дягилева (Yanka Diaghileva), Инструкция по Выживанию (Instruction for Survival), Теплая Трасса (The Heating Freeway), Черный Лукич (The Black Lukich) and many more wonderful musicians playing this grim and penetrating music. If we do conduct some analysis, we will find traces of Yegor Letov, Dead Kennedy's, Death in June and other Dark-folk, Grunge, Thrash, Shostakovich, Absurdist Art, the Socialist Movements and Old Soviet Songs. Shortly speaking, Gosplan is a quite natural and genuine product of our great and horrible, recently vanished Soviet Fatherland.
It is difficult to call Gosplan an Israeli band (only geographically, perhaps) - consisting of immigrants singing in Russian about things that can be hardly comprehended by the majority of today's Israelis. Their sharp, short songs are compressed to maximum extent, the rich poetry is abstract and grim. However, besides the ice-cold folk-punk and gloomy imagery of ashes, snow, fear and grey sky, Gosplan provides waltzes, songs with calls like “People, let us not interrupt each other” and amusing parodies such as “Azikimy” ( distorted Hebrew for “handcuffs”). To the average Israeli listener, a steady consumer of the British and American mainstream (as well as their copycat – the Russian mainstream), Gosplan’s desperate musical approach will seem savage and obscure. Add to all this the bizarre industrial symbolism of the NBP (National Bolshevik Party of Russia – a wacko formation on it's own, and even more bizarre in Israel's reality), mumbling of their technocratic, mystic socialist slogans, and you will get a simply brilliant mixture; either a cruel and insane industrial clownery, or a neo-realistic, sincere, dark and angry description of the world we live in today. And the music is good, damn good - it really gets to your backbone.

Despite the controversial prop-games and logical debauchery, Gosplan is real and genuine art - both lyrically and musically. An average Russian listener (and I don’t mean the fans of pop rock – let them burn in hell) would be surprised to find out that Siberian Rock - once a great movement now existing only as remnants like The Black Lukich, renewed, but left with no substance Heating Freeway and Mr. Roman Neumoev, who has finally gone totally bunkers - the same Siberian Rock is successfully practiced today by these fellows from the city of Haifa.
Gosplan has but one major flaw – the band is a totally underground, almost secret formation. As a result, the concerts are rare and not easy to find out about, there are no normal studio recordings, at least to my knowledge. Of course you understand that official releases are out of the question. The band exists for quite a while – about 15 years, if I am not mistaken. Even in the difficult economical and cultural circumstances of Israeli life – it is strange that they didn’t record any serious work. All that the curious listener can get his hands on, if he doesn’t know anyone from the band personally, are a dozen “you tube” videos and information from the Russian site of NBP. I wish to quote the famous soviet slogan: "Art – for the Masses’

As for the latest show – illustrating the band’s approach, it seems to had been organized in an atmosphere of utmost secrecy. I've learned of it by chance, a week before the event. Six out of approximately fifty people that came – came with me, meaning: also completely by chance. As for Gosplan’s fans, they are not your ordinary kind of crowd. Gosplan's concerts look more like meetings of confederates, or even gatherings of conspirators under the flag of jolly joyful paranoid schizophrenia. Those are not the kind of people that can be usually in clubs.; You won’t see any slick and sleazy boys, who came to drink some beer to a live music background, after a day’s work at their well paid steady jobs, you won’t see their shiny dressed up girls with empty eyes, who came because they are bored at home. There wont be any amateur video reports in which the cloned faces will repeat the same sophisticated words like "awesome", "fucking-a" and "they burn". You won't see all that.
But for a handful of die-hard disciples, Gosplan’s concert is small celebration – a somewhat spiritual event, an insane nostalgic performance. Those people hear very well what Adolf sings to them from the stage – songs about fear, hate, death, beauty, love and freedom. In a wider sense, using familiar to the musician’s concepts of psycho symbolism, Gosplan is a large axe in the head of the covered with cosmetics cadaver of the Russian Musical Culture, which is rotting and decaying in the realm of Israeli Immigration.

The concert's opening act was a retrospective ( projected on screen ) of paintings created by the artist Cherko, accompanied by music composed and performed by Urik Borodin, temporary switching from his violin to an electric guitar. This was met by the crowd without much enthusiasm. Shouts of curses and demands to start the gig were heard. The projection, however, was firmly continued to the very end. I am quite remote from the world of painting, so my opinions about what I saw are pretty shallow. It is obvious, however, that the thematic content is the most important element in these paintings. Those are conceptual works where the idea, or "the plot", together with choice of color and other methods that are unknown to me, give the meaningful result. Some of those “plots” I appreciated - like the fallen angel trying to repair his torn wing using a wrench key, others I liked less, some seemed absolutely delirious. However, Mr. Cherko does know how to paint. As for the musical part - in my opinion it was unsuccessful. I don’t know what the original concept was, but I just couldn't connect the music with the images. People around me also seemed to have a hard time concentrating on what they heard and saw. When it ended I managed to provoke some weak applause. Not a bad idea in general, but it seemed to have failed this time.

The musicians finally got up on stage. They started with an instrumental introduction, a beautiful, gloomy march, spilling into to the song "Nails". I must say that as soon as they started playing, it began to feel good in the room, even physically good. My recently inflamed finger had stopped hurting. I was, by the way, absolutely sober – because of the mentioned finger I wasn't allowed to drink, and as for puffing and sniffing I detest it since childhood. Looking around I saw people smiling and jumping, despite the consistently grim content of Gosplan's songs. So I wasn't the only one experiencing the waves of positive drive. The sound was pretty tolerable, minding the small space and the antique sound gear. Some of the present did disagree with me, though I personally heard everything very well. The man behind the sound console reacted to the crowd's and musician's feedback. It was amusing when people screamed "add volume to the microphone" and Adolf simply started to sing louder. The microphone’s volume was turned up, though.

It’s hard to say how long the show was, my sense of time was distorted. About 25 or 26 songs were played. In the end of each song people cheered loudly and screamed out encouraging words like “Good plan, God!”, or beautifully sounding in our Jewish state “Adolf is the best!” I can proudly say I knew most of the songs by heart. The most memorable were “No more light”, “All as one”, “Round and around”, “Burst of Machine Gun Fire”, “Awkward Words”, and of course “Handcuffs” - performed with an especially strong ardour. It could be felt that the guys were tripping in the right direction, as for the drive – it was a very powerful performance. Everything was played with precision and competence. The members of Gosplan can not be called virtuosi, but the music is far from being primitive, besides, complicated arrangements and highly technical solos will never fit this kind of music. In Gosplan’s case the form perfectly suits the content.

Towards the end of the show the crowd traditionally asked for more, but the concert, surprisingly, ended with a fight in the crowd. The fight, however, seemed like yet another prop – the rivals were quickly hugging (without trying to strangle each other). Yet again – it was a ball of insanity. After that the drummer simply got up and left the room. I don’t know for sure if the fight was the reason, but in any case I understand him. Anyway, the idiotic incident didn’t spoil the good impression the show left.

Leaving the lounge – which is actually a medium size backroom hidden behind a veneer door (Anyone who’s been to “Freeland” or read Pinocchio will understand me) I heard the music playing from the bar’s stereo system – a popular local band Los Caparos (The Homies) – also singing in Russian. The nauseating song was their major hit “c, c, c, p” – a song telling us that USSR is actually C.C.C.P, if red in English. A true masterpiece of nothingness and a very typical example of Russian manure ska (Leningrad, Distemper, the local SkaSka and many more). “c, c, c, p, - it’s very simple, c, c, c, p – lets sing together”. What can I say… Just think of that and of Gosplan’s “Thoughts have flown by quickly – in a straight black line; A horse-shoe cracked in two, shivers down my spine; Can not breathe, can not exhale, can not move a finger; All entries and exits swept over with cinder.“ This overwhelming contrast perfectly illustrates the general musical atmosphere in the country. The quality is beneath any criticism. The majority of the musicians are uneducated and talentless, others, in search of cheap popularity, are intentionally and cynically lowering their standards to meet the “zero level”. Anyhow, all this has nothing to do with Gosplan’s concert.

In conclusion, I want to say that more Gosplan’s live performances, as well as studio recordings will be more then welcome. Let us wish the guys luck, and shout f.u.c.k.o.f.f. to c.c.c.p.

Hasta la Victoria siempre!

Концерт Госплана. Тель Авив. 30 Апреля 2010 года.
" Крутится пленка с записью волчьего смеха
  Немного колес, что бы выехать в сторону эха
  Камень в основу фундамента Русского Рейха
  Молодость плюнула вслед и прошла…"

    Борис Усов (Соломенные Еноты)

Среди поющих на постепенно забываемом русском языке, Госплан пожалуй самая интересная группа в стране. Во всяком случае, из проектов функционирующих сегодня на условных просторах нашей маленькой, но зубастой Исторической Родины. (Да простят меня впавшие в долгую спячку Пассакалия, Агниволок и Этажи). По жанру, если не умничать, это пресловутый сибирский рок, так же называемый сибирским панком. (Для людей вовсе не посвященных, сибирский рок это: Гражданская Оборона, Янка Дягилева, Теплая Трасса, Черный Лукич, Инструкция по Выживанию и многие другие формации игравшие или играющие мрачную и проникновенную музыку).

Ежели поумничать, в песнях Госплана наследили и Летов, и Шостакович и Дэд Кеннедис, и Дэф ин Джун с прочим Дарк-Фолком, есть в ней и Гранж, и Трэш, и Достоевщина, и Абсурдизм, а так же Социалистическое Движение и горячо любимые всеми Советские Песни. В общем, это вполне естественный, законсервированный в эмиграции продукт нашего недавно исчезнувшего, славного и ужасающего Великого Советского Отечества. Израильской эту группу, состоящую из эмигрантов поющих по-русски о том, что вряд ли понятно большинству израильтян, назвать тяжело. Их резкие короткие песни предельно сжаты, поэзия насыщена, образна и мрачна.
Тем не менее, помимо ледяного черного фолк панка, пепла, снега, страха и серого неба, есть у Госплана и вальсы, и призыв "Давайте не будем друг другу мешать" и юмористическая зарисовка на кабацкий мотив - "Азикимы"(искаженное ивритское слово "наручники"). Израильскому слушателю, крепко присевшему на англо-американский (и слизанный с него российский) мейнстрим, отчаянный Госплановский формат покажется диким. Прибавьте к этому НБП-шную символику и бормотание болезных лозунгов в манере технократического мистицизма – и получится совершенно гениальное сочетание; не то жестокая индустриальная клоунада, не то реалистичное, мрачное и шокирующее жизнеописание. А музыка дьявольски хороша, пробирает аж до костей.

Несмотря на сомнительную бутафорию, Госплан есть настоящее искусство – и поэтическое, и музыкальное. Сильно подивился бы среднестатистический русский слушатель (естественно не из поклонников Земфиры, тудыть ее в качель), узнав, что сибирский рок, от которого остались одни рожки да ножки в лице все еще живого Лукича, растерявшей внутреннее содержание Трассы и окончательно съехавшего с катушек господина Неумоева, так вот этот самый сибирский рок успешно практикуется ребятами из города Хайфы. Плохо лишь одно: Госплан – команда андерграундная вплоть до конспирации. Концерты дает редко, узнать о них сложно, человеческих студийных записей, по крайней мере известных мне, не имеет, не говоря уже о каких-то официальных релизах. Существует же группа уже давно – не менее пятнадцати лет. Все, чем располагает пытливый слушатель, не являясь личным знакомым музыкантов – это дюжиной роликов на ю-тубе, да информацией на сайте НБП. Даже принимая во внимание тяжелые экономические и культурные условия Израильской жизни, довольно странно что группе до сих пор не удалось произвести приличную запись. Хочется повторить известный советский лозунг - Искусство в Массы!!!

Иллюстрируя тезис о конспирации (не знаю, намеренной, или нет) могу сказать, что о концерте я узнал совершенно случайно за неделю до оного. Из примерно пятидесяти зрителей шестеро пришли по моей наводке – то есть тоже случайно. Аудиторию Госплана обычной не назовешь – их концерт это скорее собрание безумных единомышленников, или даже встреча заговорщиков, проходящая под знаменем развеселой параноидальной шизофрении. Тут не встретишь одинаковых прилизанных мальчиков, пришедших попить пиво под музычку после рабочего дня на цивильной работе, не встретишь приодетых девочек с пустыми глазами, пришедших потому, что им скучно сидеть дома. Здесь не будет любительских видеорепортажей, в которых мелькающие лица произносят одни и те же неуклюжие слова типа "офигенно", "ништяк" и "жжете". Этого здесь не увидишь. Однако для горстки посвященных, концерт Госплана это маленький праздник с Большой Буквы, своеобразное духовное событие, некий безумный ностальгический перформанс. Эти люди хорошо слышат то, что поет им со сцены Адольф – песни о страхе, ненависти, смерти, красоте, любви и свободе.

В более широком смысле, а так же оперируя близкими музыкантам Госплана понятиями психосимволизма – Госплан торчит двуручным топором из головы напомаженного трупа современной русской музыкальной культуры, догнивающей и почти разложившейся в условиях эмиграции. Вы скажите что я сгущаю краски? Так вот вам полный зал Тель-Авивского дворца культуры на концерте Любэ, или незабываемое творчество местной эмигрантской группы СкаСка: "Mама ребенка кормит кумысом, что бы у мальчика выросла пися". Впечатляет, не правда ли?
Концерт начался с проекции живописи художника Черко, в музыкальном сопровождении (или в исполнении, как выразился вокалист и идейный паровоз группы Адольф) сочиненным и исполненным Уриком Бородиным, временно променявшем скрипку на электрогитару. Действо это было воспринято зрителями без энтузиазма. Имели место нецензурные выкрики и требования начать собственно концерт. Проекция, однако же, была стойко доведена до конца. Я человек далекий от живописи, поэтому мои суждения о картинах весьма поверхностны. Ясно, конечно, что в основе этих концептуальных работ лежит сюжет – именно он, в сочетании с цветовой гаммой и прочими приемами, в которых я не разбираюсь, создает смысловую нагрузку. Некоторые сюжеты мне понравились, как например ангел, пытающийся во тьме починить гаечным ключом оторванное крыло, иные показались откровенным бредом, однако рисовать господин Черко умеет. Что касается музыкального сопровождения – на мой взгляд, оно было неудачным. Я не знаю, каков был замысел, но лично мне не удалось связать музыку с изображением. Музыка была отрывиста, сбивчива и слабо ассоциировалась с проекциями. Людям вокруг, судя по всему, тоже было трудно сосредоточиться на происходящем. К концу мне удалось спровоцировать вялые аплодисменты. Идея в целом хорошая, но воплотить ее на этот раз явно не удалось.

Музыканты наконец взошли на сцену. Начали с красивого, торжественного и мрачного марша - (представьте себе звуковую дорожку к Бабелевской "Конармии") вступительного инструментала перешедшего в песню Гвозьдики. Должен сказать, что как только ребята начали играть, стало хорошо – то есть просто физически хорошо. У меня перестал болеть воспалившийся накануне палец. Был я кстати совершенно трезв – из-за того же пальца пить мне (временно) нельзя, а пыхать и нюхать я не люблю с детства. Могу так же добавить, что несмотря на то, что песни Госплана в большинстве своем мрачные, люди в зале улыбались и приплясывали, так что волна драйва захлестнула не одного меня. Звук был весьма сносным для маленького помещения и антикварной аппаратуры. Некоторые очевидцы со мной не согласны, однако лично мне все было нормально слышно (может быть кроме скрипки, звучащей немного слабее гитар). Человек за пультом реагировал на пожелания музыкантов и слушателей. Забавно было когда кто-то крикнул "поднимите голос" и Адольф просто запел громче. Голос все же был поднят.

Песен было много, затрудняюсь сказать сколько времени играли, чувство времени у меня нарушилось, но прозвучало где то 25 - 26 песен. Исполнение каждой песни было ознаменовано овациями, свистом и выкриками вроде "Хороший у тебя План, Господ!", или замечательно звучащего в нашем еврейском государстве "Адольф самый лучший!". Почти все песни были мне известны, так что за себя я горд. Особенно запомнились "Не будет света", "Все как один", "Все вокруг да около", "Пулеметная очередь", спетая в конце "Неуклюжие Слова" и конечно же "Азикимы" – спетая и сыгранная с особым задором.

Вообще чувствовалось, что ребят перло, и перло в правильном направлении – с точки зрения выдачи драйва это был мощнейший концерт. Сыграно все было четко и грамотно. Музыкантов Госплана не назовешь виртуозами, но примитивной их музыку тоже назвать нельзя, да и не к лицу там будут замысловатые аранжировки, сверхтехнические соло и прочая "заумь". Форма в данном случае идеально подходит к содержанию.

К концу программы народ начал традиционно требовать "еще парочку", но закончилось все, как ни странно, небольшой дракой. Драка правда была как и все происходящее – бутафорская, и зажатия довольно скоро перешли в объятия, а загрызание в лобызание. Все в духе обыкновенного безумия. Под это дело барабанщик покинул зал, не знаю из-за потасовки или нет, в любом случае я его понимаю. Впрочем, дурацкий инцидент не испортил хорошего впечатления от концерта.

Выйдя из зала, на самом деле являющего собой спрятанную за фанерной дверью заднюю комнату и попав в бар, (кто был во Фриленде, или читал "Золотой ключик", поймет меня) я услышал играющую там запись популярной местной группы Лос Капарос (тоже эмигрантской). Звучал их главный хит - фантастическая по своей смысловой и духовной нагрузке песня с проникновенным названием "сисисипи" - собственно о том, что СССР это сисисипи в английском прочтении. "Сисисипи – это очень просто, Сисисипи, поем все вместе". Ну что тут сказать... Куда Госплану с его "Мысли пронеслись черной вереницей; треснула подкова, дрожью пробрало; не вдохнуть не выдохнуть, не пошевелиться; все ходы и выходы гарью замело…"

Тяжелое наследие Ленинграда и его клонов надолго определило смысловой диапазон песен в стиле ска - сиси и писи. Этот потрясающий контраст хорошо иллюстрирует музыкальную атмосферу в стране. Качественная планка находится ниже плинтуса. Музыканты или бесталанны и малограмотны, или, в погоне за популярностью, намеренно и цинично подстраиваются под "нулевой уровень". Впрочем, все это не имеет к концерту Госплана никакого отношения.
Что же сказать в заключение... Хотелось бы видеть Госплан почаще, а так же иметь студийные записи, желательно качественные. Группа более чем созрела для студийной работы. Пожелаем же ребятам успеха, а си си си пи пошлем на ху ху ху хуй.

Хаста ла викториа сиемпре!

Wednesday, May 19, 2010

FedorovVolkov Tel Aviv April 2010

Русский текст ниже.

  The FedorovVolkov duo from Saint Petersburg is a good example of what talented artists can do in the face of global changes in today’s musical world – changes brought by the internet, oversaturation with styles and genres and the slow decay of all the well known and established “stars”. Both participants of the duo are well known and experienced musicians, playing leading roles in their previous and existing projects:  Fedorov is very famous for his work with the legendary Auctyon band, Volkov is a known jazz bassist who has his own trio. What they are doing now – and what is still evolving since the release of "Sky Split in Half" and “There Will Be No Winter” more than ten years ago, I would call “creation of modern spiritual folklore”, and although the musicians aren’t breaking any musical conventions, it feels more like “sound making” rather then “playing music".
    While the created melodies are mostly primitive, they carry a heavy emotional, even mystical load and leave wide room for improvised development – like the famous jazz standards, or minimized leading themes of the classical opera. One could just simply call it; “modern folk songs” created and performed by two high class musicians, which took a small step aside and a big step forward from their original genres. The music is melodic, easily memorized and somewhat haunting, it tends to fill the space it's performed in and penetrate the listener like Barokko classics, pipe organ, the late John Coltrane, or modern Noise music.
    Lyrically, however, it is more complicated. Turning to great Russian absurdist poets such as
V. Vvedensky, A.Volokhonskiy, A. Khvostenko, as well as to Auctyon member and lyricist D.Ozersky and the antipoetic duo Smurov+Molev; FedorovVolkov create a phonetic musical flow, where the sound and the rhythm of the lyrics precede their actual meaning. As a result we get absurd and highly emotional stories with obscure logic, phonetic experiments in the tradition of the great Velimir Hlebnikov, along texts which are absolutely worthless as poetry – like in the “Beauty” album.The fact that the two Russian musicians collaborated with their non Russian speaking colleagues Mark Ribot and John Medeski on the duo’s latest album (and before that on Auctyon's latest album) is not an incident – the language they use is universal. It is almost purely melodic, emotional and rhythmic.
    This kind of song structure was born in Auctyon, evolved, and is apparently still developing. The powerful drive is greatly amplified by Volkov's double bass parts (in the studio Mr. Volkov plays not only the bass, but almost any instrument there is). Improvising in a strict frames of songs – interestingly enough, what they do can still be called 'songs', (the only reason you can still maybe tag it as "rock music") they create their own unique genre, where the fixed term “song” is redefined. I can also say that the sound provided by a double bass, an acoustic guitar and Fedorov's strong voice is a unique treasure of its own. It is especially felt in live performances. Mr. Volkov often uses the bow, adding deep drawling component to the sound, something you seldom hear outside of jazz music. All in all it’s a gradual building of something new out of old and reliable components.
    One can easily understand that this kind of music is, to say the least, "non-commercial"; However, it is also far from being elitist, having perhaps not high, but constant demand. We are very lucky that the project is led by known musicians with enough courage and energy to innovate. Be it not so – we might have not even heard about the existence of such a group. Furthermore – Fedorov's peers – the veterans of St. Petersburg's scene of Russian rock, are busy, in the last fifteen years, with re-digesting their own old material, having nothing new to add to what was done in the beginning of the nineties.
    After seeing Mr. Fedorov and Mr.Volkov live for the third time, (not mentioning the previous wonderful performances of Auctyon with the Volkov Trio and A. Khvostenko) I can say with confidence that the live performance strongly outweighs the studio work. An impressive amount of albums has been released in the past ten years; however the studio recordings don’t come close to the precision, depth and emotional suspense of the minimized and concentrated live performance. There is, of course, the fact that the musical space of each album is restricted – it represents a fixed idea, or a group of ideas, while a live performance is always wider in terms of repertoire. But the main reason in my opinion is the presence of other instruments, especially electronic sounds on the albums which simply spoil the unique double bass-guitar-vocals sound and dilute its essence. So I am waiting patiently for a live album to be released.

     As for the concert itself, held in Tel Aviv's "Tmuna Theater", a mediocre sized art-club: it was quite an experience. I got there somewhat early, enough to see the musicians arriving in a cab. I greeted them and continued to drink my vermouth which I had plenty of and had to finish before going in. The crowd standing near the club’s entrance was mostly in their thirties, or older. People talked quietly, smoked and slowly poured inside. I wouldn't say that there was much "excitement in the air", though it didn’t really affect the musical part. No one screamed, no one was drunk, puffed dope, played guitar, laughed out loud, shouted slogans or asked for some change, like it used to be when I attended Auktyon concerts several years ago, concerts which attracted just about anyone in Israel who likes music and speaks Russian – from programmers and doctors to punks, hippies and metalheads, through students, junkies and soldiers. Upon entering I realized that it's a "sitting show" – moreover - behind tables. Well, I had to remove my table away to create some room for myself. The place was pretty filled up, though it’s not very big – about a hundred people were present. The show finally started, and went on for almost two and a half hours non stop, except for changing a torn guitar string. Not bad. The sound was satisfying, as far as it goes for a small club, no major flaws. Two songs were performed with a piano, played by Volkov, the rest in the usual outfit.
   Well, I can say that in two and a half hours they played a lot of songs – old ones, new ones, by Auktyon and Khvost, the new material from Razinrimilev album, a wide retrospective of their rapidly growing discography. Since it isn’t the first time I see them live I wasn’t stunned, still, giggling from joy, all I wanted to do was to keep listening, and so did about two thirds of the crowd – the remaining third kept running outside to smoke. From the moment they started playing I experienced a slight slip of reality - this kind of music really penetrates one’s poor drunken soul. As for the "contact with the audience" I can say that the audience didn’t interfere. Nobody ate; people occasionally sipped their beers and listened, politely applauding in the end of each song. The lack of excitement on the audience's behalf (Or were they all just brought up to show their feelings modestly?) was easily compensated by the two musicians, who plugged into their world from the first song, and did their best to share it with the surroundings.
    Following this magnificent duo at work on stage is also a pleasure – perfect cooperation, a lot of emotion, absolute sincerity and those fantastically moving fingers of Mr. Volkov. Zero bullshitting between the songs – just flowing, enchanting music, performed with lightness and precision.
    From the set list, a very long one I assure you, I especially remember "The Worm", "Flying and Melting", "Maidens sing", "Growing Cold", "Ghosts", "Son", "Those Waves" – a song which illustrated perfectly my thesis of live performance’s superiority over the recordings – outstandingly deep, touching and intimate performance had little in common with the studio version. And of course the encore - "I will wait" – an ingenious song in which the words ( by Ozersky ) are organized into phrases by the musical rhythm – creating a magnificent kaleidoscope of meaning and emotion. Bravo and Hoy!!!
Boys and girls, you don’t have to buy their albums, especially in today’s internet infested world, but you simply must see them live, and as often as possible.

Hasta la Victoria siempre.

   Дуэт ФедоровВолков из Санкт Петербурга это замечательный пример того, на что способны талантливые музыканты перед лицом глобальных изменений в сегодняшнем музыкальном
мире - изменений принесенных интернетом, стилевой и жанровой перенасыщенностью и медленным загниванием большинства остепенившихся и одряхлевших кумиров.
   Оба участника этого минимализированного состава являются известными и опытными музыкантами, игравшими и играющими ключевые роли в других своих проектах, как в прошлом, так и в настоящем. Леонид Федоров знаменит как вокалист
(и композитор) легендарной банды Аукцыон, Владимир Волков - известный джазовый басист, создатель собственного трио. То, что они делают сегодня и то, что до сих пор эволюционирует и развивается со времени выпуска "Зимы не Будет" и "Небо Напополам" более десяти лет назад, я бы назвал созданием современного духовного фольклора. И хотя музыканты не нарушают никаких музыкальных конвенций, то, что они делают, это скорее "звукоизвлечение", нежели игра на музыкальных инструментах.
Создаваемые Федоровым и Волковым мелодии в большинстве своем примитивны, однако несут сильнейший эмоциональный, даже мистический заряд и могут быть легко развиты в бесконечно сложные импровизации - сродни
известным джазовым стандартам или миниатюризированным
лейт мотивам классической оперы. Или же просто назовите это "современные народные песни" создаваемые и исполняемые двумя первоклассными музыкантами, сделавшими небольшой шаг в сторону и большой шаг вперед от своих привычных жанровых пространств. Их мелодичная, легко запоминающаяся музыка стремится проникнуть в слушателя и "заполнить собой все пространство” -  как классика Барокко, церковный орган, поздний Колтрейн или современная музыка Нойз.
    С точки зрения текста - ситуация несколько более замысловата. Обращаясь к таким мастерам русской поэзии абсурда как Введенский, Волохонский, Хвостенко, а так же к клавишнику и автору текстов Аукцыона, поэту Дмитрию Озерскому и антипоэтическому тандему
Молев+Смуров, Федоров и Волков создают музыкально-фонетический поток, в котором  звучание и ритмика слов гораздо важнее смысла. В результате получаются абсурдные, эмоционально окрашенные сюжеты с искаженной логикой, фонетические эксперименты в духе великого и ужасного Велимира Хлебникова, равно как и начисто лишенные поэтики и какой либо логики песни - как, например, в альбоме "Красота". Не случайно, что на записи своего последнего альбома (а перед этим и на записи последнего альбома Аукцыона) музыканты сотрудничали со своими заокеанскими, не говорящими по-русски коллегами Марком Рибо и Джоном Медески. Язык, которым пользуются Федоров и Волков универсален. Это язык эмоций, мелодии и ритма.
   Такая форма "песнестроения" была зачата в Аукцыоне, эволюционировала, и, судя по всему, все еще развивается. Необычный и мощный драйв усиливается басовыми партиями господина Волкова (в студии играющего не только на контрабасе, но и практически на чем угодно). Импровизируя в относительно узких рамках песенного формата, музыканты создают собственный уникальный стиль,
в котором фиксированное понятие "песня" переосмыслено и определено заново. Как ни странно, то, что они делают, все еще является песнями в классическом понимании этого термина – единственная причина, по которой все еще можно наклеить на их музыку девальвировавший ярлык "Рок". Добавлю так же, что звук создаваемый сочетанием контрабаса, гитары и сильного голоса Федорова сам по себе является ценнейшей находкой – особенно это ощущается во время живых выступлений. 
   Господин Волков довольно часто использует смычок – добавляя звучанию глубину, редко встречаемую за пределами джазовой музыки. В общем и целом это постепенное построение чего-то нового из старых и надежных компонентов. Не сложно понять, что музыка эта, мягко говоря, не коммерческая. Ее не назовешь и элитарной – элитарности в ней не больше чем
"в какой-нибудь простой пастушьей песне - унылой и приятной". Тем не менее она довольно востребована. К счастью, проект создан двумя хорошо известными музыкантами, у которых так же хватает энергии и решимости делать что то новое. Случись иначе - мы могли бы даже не услышать о подобном проекте. Вместе с тем, ровесники и соратники Федорова - заслуженные ветераны Ленинградско-Питерского рока, последние пятнадцать лет занимаются перевариванием своего старого материала, не добавляя ничего нового к сделанному в начале девяностых годов прошлого века.
   Увидев (и услышав) ФедороваВолкова живьем в третий раз (не считая замечательных выступлений Аукцыона с Волков-Трио и Хвостом), я пришел к убеждению, что их живые выступления во многом превосходят студийные работы. За последние десять лет ими было выпущено впечатлительное количество альбомов, однако студийные записи даже не приближаются к живому формату по глубине и эмоциональному напряжению. Одна из причин конечно в том, что каждый альбом ограничен одной или несколькими "основными и руководящими" идеями, тогда как концерт представляет более широкий репертуар. Однако главная причина, на мой взгляд, в присутствии на альбомах других инструментов и звуков, особенно электронных, портящих и "засоряющих" уникальный формат голос-гитара-контрабас. Альбомы в большинстве своем сумбурны и слушать их сосредоточенно тяжело - музыка то слишком растянута, то задрапирована шумами и звуками. Так что я с нетерпением жду выхода живого альбома.
   Что же касается Тель Авивского концерта в небольшом арт-клубе "Театрон Тмуна", это было довольно впечатляющее и радостное событие. Я прибыл туда довольно рано – достаточно, что бы поздороваться с приехавшими на такси музыкантами. Поздоровавшись, я вернулся к питию принесенного с собой вермута - запасы его были внушительными, и их надо было уничтожить до начала концерта. Небольшая толпа стоявшая у клуба состояла в основном из "тридцатилетних и старше" индивидуумов. Народ тихо беседовал, курил сигареты и потихоньку заходил внутрь. Не сказал бы, что в воздухе витало возбуждение, однако, как выяснилось немногим позже, на музыке это не отразилось. Никто не был пьян, не орал, не курил траву, никто не горланил песен и не выкрикивал лозунгов, никто не стрелял мелочь итд... В общем, не было всего того, что обычно происходило на виденных мною в недалеком прошлом концертах Аукцыона, концертах на которые стягивалось буквально всё говорящее по-русски и любящее музыку израильское население - от программистов и докторов до панков, хиппарей и металистов, через торчков, студентов и военнослужащих.
   Попав внутрь, я понял что концерт "сидячий", более того, имелись столики. Свой столик мне правда пришлось убрать, что бы было где сесть. Небольшой зал был полон - думаю, пришло около ста человек. Концерт  шел почти два с половиной часа без передышки, не считая замены порвавшейся гитарной струны. Не хило! Звук был вполне удовлетворительным для маленького помещения, без особых недостатков. Две песни были исполнены в сопровождении фортепиано, На котором играл господин Волков, все остальные в обычном формате.
   За два с половиной часа было сыграно много – песни старые и новые, песни Аукцыона и Хвоста, песни из нового альбома “Разинримилев” – широкая ретроспектива богатой и продолжающей расти “Федоровской” дискографии. Так как я видел ФедороваВолкова живьем не впервые, заворожен я не был. Тем не менее, все, что я хотел (похихикивая от восторга) – это продолжать слушать и смотреть. Как и примерно две трети зала. Оставшаяся треть прытко бегала наружу покурить. В тот момент как музыканты начали играть, я испытал легкий сдвиг реальности – эта музыка действительно проникает в глубину любой печальной и опитой души.
   Что же касается “контакта с залом”, могу сказать, что зал музыкантам не мешал. Никто не ел, люди периодически прихлебывали пивко и вежливо аплодировали в конце каждой песни. Отсутствие “зрительского восторга” (впрочем, быть может, все просто были приучены выражать свои чувства сдержанно) с лихвой компенсировалось самими музыкантами, которые с первых звуков врубились в собственный мир и добросовестно пытались переместить в него аудиторию.
   Следить за работой этого дуэта на сцене – одно удовольствие. Безупречная слаженность, эмоциональность, откровенность, и эти фантастически движущиеся пальцы господина Волкова. Никаких разглагольствований между песнями, а просто льющаяся и очаровывающая музыка, исполняемая с точностью и легкостью.
   Из программы, смею вас заверить весьма длинной, особенно запомнились “Червяк”, “Летел и Таял”, “Холода”, “Девушки Поют”, “Сын”, “Призраки”, “Волны Те” – песня отлично проиллюстрировавшая разницу между записью и живым исполнением - очень глубокое и трогательное исполнение имело мало общего с альбомной версией. И, конечно же, исполненная на бис "Буду ждать" – гениальная песня, в которой слова (Дмитрия Озерского) связываются во фразы музыкальным ритмом, что создает трогательный калейдоскоп смысла и эмоций. Браво и Хой!
   Мальчики и девочки, вы не обязаны покупать альбомы, тем более в сегодняшнем зараженном всеблагим интернетом мире – однако долг каждого честного человека - слушать ФедороваВолкова живьем – и как можно чаще.

Хаста ла Викториа Сиемпре!

Friday, May 14, 2010

Strident. Thrash Launch - release event with Whiskill, Beerage, Betraytor.

On April 29, 1977 years since the death of Christ, early evening, I purchased two tickets to Strident’s debut album's “On the Aim” release event, scheduled on the 12/5/2010 along with the CD, kindly delivered by the band’s drummer Mr. Blacksmith.
I got to the club a little late – Whiskill exactly announced their last song. Although it's stupid to base your impression on one song, I want to write a few words after I've listened to their myspace as well. Whiskill is a bunch of kids who can hardly play. What they are doing resembles the heavier (and the worst) bands from the second Punk Wave. The drums are especially bad. But the vocals… Amazing!. This short kid is about 15 years old, I think, but he screams like a sad drunken demon. I've never heard anything quite like it, that's with the fact that he can't actually sing – it's a mix of screams, growls, wrong notes, etc… The result is unique and penetrating. Think of something like mixing Joy Division's Ian Curtis, Obituary's John Tardy and Lemmy from Motorhead – you'll get the right impression. If those kids learn how to play – they have a great future. Right now it sounds like some junior-high punk-thrash avant-garde project.
Betraytor were up next. I've seen them once before and liked them - it's very un-sophisticated, basic thrash, played sharply and with fun. Lots of laughs and idiotic games with the crowd – they are o.k. While Betraytor offers nothing new musically, their shows are fun to watch and listen to, it feels that the guys are just out for some good time, and the crowd can easily relate to that. They suffered from technical difficulties, but it added something to the performance, I guess. The sound was pretty bad, though it changed for the better during the show. There is something up with the sound in Sublime, I can't quite put my finger on it, maybe cause it's only my second visit there. From time to time it sounded too loud - all the instruments and the vocals interfering with each other, sometimes the bass and especially the base drum covered the rest of the instruments. Maybe just because it's a small place, or could be that the speakers are placed in bad locations. Whatever.
Betraytor played for about half an hour, Beerage were next. It's the second time I see them as well, however I don’t have any words of praise. The music is uninteresting and not very well performed. Most of the guitar solos sound way too primitive, slow and somewhat out of place having bad timing with the rest of the band. The vocals are the worst part. They are just bad. I think that if they got this kid from Whiskill to sing for them, they might have had something there. Well, since I was bored, I just took pictures of the band and the crowd. They played for about forty minutes.
The crowd was pretty small – about eighty people, I think, including the four bands. Mostly kids, some older dudes and girls, no grandmothers. Nice atmosphere all in all, people smiled. The pogo choreography was seldom and uninteresting – performed by a small group of kids.
Finally, Strinent climbed the stage and started after a 15 minutes sound check. As I said before, I enjoy what they are doing. With occasional  bullshitting between the songs (the bullshit matched Strident's lyrical themes: booze, sex, muslim terrorism, etc…) they gave out a very good drive. Recently I've listened to their first born "On the Aim" for about twenty times, so I had a good chance to compare the studio work with the live performance. Musically the show was very good – precise, sharp, with everything just in place. However, there wasn't really a lot of excitement felt – I guess you can blame the crowd and it's small numbers, especially since after 11:30 the crowd started to dissolve. The guys looked very natural on stage – I think it's their regular day to day behavior – zero posing, zero unrelated bullshit. I guess they were a little disappointed (though they didn't show it, really) – another forty or fifty people in the crowd would surely make things better.
I understood that they had a temporary bassist (Mr. Anthrax stepped in) who introduced his fine bass skills along with an athletic torso – the pictures are good enough for Playgirl magazine, I'd say. (Speaking of pictures – there aren’t many, cause the stage was steam-smoked like a motherfucker while they were playing. And, for the assholes with cameras walking the stage on Godwrath – check out the gallery and see that you can get some results without trying to own the fucking stage). The set list ran more or less in the order of the album. Demon (shaving his head he resembled some kind of Ukrainian skinhead,) practiced his marvelous stunt of falling into the crowd for some pogo, I had a chance to push him myself couple of times, before he hurried back on stage. Mr. Blacksmith handled the drums very well – better than last time I saw them live. After a while he looked like being in a state of trance, or maybe he just had one of those sacred drummer revelations. Guitars were very solid, the very base of Strident's sound, in my opinion. Vocals – nice as usual, less screechy than on the album - an improvement.
A cardboard doll symbolizing our enemy (from muslims and the establishment - to the alcohol tax rise) was thrown off stage for the crowd to destroy, however, since we are not fanatics but mere thrashers, we just played football with it. Some of Mike Metaller's (the guitarist, that is) army pals (the guitarist is a damned N.C.O) demanded to hear the praised masterpiece "Fucking Army", because they needed to go. They were firmly refused and commanded to stay. "Strident" was played instead. There was a slight problem with the sound throughout the whole show – from times to times the bass drum covered everything except the vocals. Nothing horrible, though, since it didn’t happen too often. The band's manager – a chick named Dalia was invited to play the bass for "To beer or not to Beer" – the bass belt and the guitar itself kept falling off her. Better keep her with the managing.
After most of the album played, a small drinking contest or a "Vodka championship" as put by the band, was arranged on stage. Here I want to say something very important, boys and girls. Don’t drink cheap-shit vodka! I have a wide experience in that field - drinking almost everything in the Israeli market from Alexandrov, Stopka, Kiglevich, McCormick, Gold, Kazachok, Gorilka and Perfect, through Seabrook's, Royalty, Ursus, Finland, Absolute, Van Gough, SV, to Smirnoff, Danzka, Russian Standard, Stolichnaya, Kremlevskaya and Brilliant, and I can tell you – vodka quality today is your health tomorrow. So "Perfect" is out of the question – it's a perfect way to damnation, sickness and death – made from cheap Turkish alcohol, like most of local cheap vodkas. If you got some money – I personally recommend Danzka, better support Denmark then Turkey, don’t you agree. If you got any money at all – the Ukranian Nemiroff is a good choice. If you don’t have any money – just don’t drink, stay sober and cope with the terrifying reality.
Anyhow, during the drinking contest I unfortunately had to go home, missing my favorite "Fucking Army", the covers and whatever there was afterwards. Wednesday is not a very good day for a gig and though supporting Strident is important to me and their show is lots of fun, at midnight I left. So I don’t know who won the vodka Olympics.

ב 29 לאפריל, 1997 שנים לאחר מותו של ישו, אחר הצהריים, רכשתי כרטיסים לאירוע ההשקה של אלבום הת'ראש הארץ-ישראלי (יחד עם האלבום) שתוכנן להתקיים ב 12.5.2010.

הגעתי למועדון באיחור – וויסקיל בדיוק הודיעו שהם מנגנים את השיר האחרון. למרות שזה טיפשי לבסס התרשמות על שיר אחד, אני רוצה לכתוב כמה מילים לאחר שהקשבתי גם למייספייס שלהם. וויסקיל הם חבורת ילדים שבקושי יודעים לנגן. מה שהם עושים מזכיר את הלהקות הכבדות (והגרועות) יותר מהגל השני של הפאנק. התופים גרועים במיוחד. אבל השירה...משהוא מדהים. ילד נמוך בן 15 בערך, צורח כמו שד שיכור ומדוכא. מעולם לא שמעתי שום דבר דומה לזה, והוא אפילו לא  שר – זה ערבוב של צעקות, נהמות, תווים לא נכונים וכו'... התוצאה ייחודית וחודרת. תחשבו על משהו כמו עירבוב של איאן קרטיס מג'וי דיוויז'ן, ג'ון טארדי מאוביטוארי ולמי ממוטורהד – אז תבינו את הרעיון. אם הילדים האלה ילדמו לנגן – מחכה להם עתיד מזהיר. כרגע זה נשמע כמו פרוייקט בחטיבת ביניים בסגנון פאנק-ת'ראש-אוואנגרד.
ביטרייטור עלו אחריהם. כבר ראיתי אותם פעם אחת בעבר ואהבתי – זה ת'ראש בסיסי נטול תחכום, שמנוגן בחדות וחדווה. הרבה צחוקים ומשחקים אידיוטיים עם הקהל – בקיצור, החבר'ה בסדר. בעוד שביטרייטור לא מציעים שום חידוש מוזיקלי, ההופעות שלהם כיפיות לצפייה והאזנה, רואים שהם יצאו לבלות והקהל יכול להזדהות עם זה בקלות. הלהקה סבלה מבעיות טכניות, אבל זה רק הוסיף משהו לשואו, אני מניח. הסאונד היה די גרוע, למרות שהוא השתנה לטובה בהדרגה. יש משהו עם הסאונד בסאבליים, אני לא יכול להגדיר את זה בדיוק, אולי זה בגלל שזה רק הביקור השני שלי במועדון. לפעמים הכל היה רועש מדי – כל כלי הנגינה והשירה הפריעו זה לזה, לפעמים הבאס ובמיוחד באס התופים כיסו את שאר כלי הנגינה. אולי זה בגלל שהמועדון קטן, או שהמיקום של הרמקולים לא נכון. שיהיה. ביטרייטור ניגנו בערך חצי שעה, ביראייג' עלו אחריהם. גם אותם ראיתי בפעם השניה, אבל אין לי הרבה מילות שבח. המוזיקה לא מעניינת, לא מבוצעת טוב במיוחד, רוב הסולואים של הגיטרה נשמעים פרימיטיביים מדי, איטיים ומעט לא במקום עם תזמון גרוע ביחס לשאר הלהקה. השירה היא החלק הכי גרוע. פשוט גרועה. אני חושב שאם הם ישימו את הילד הזה מוויסקיל בעמדת הסולן, אולי יהיה להם משהו מעניין בידיים. אז כיוון שהייתי משועמם, פשוט הסתובבתי וצילמתי תמונות של הלהקה והקהל. הם ניגנו בערך 40 דקות.
הקהל לא היה רב – בערך 80 אנשים, כולל ארבע הלהקות. הרוב ילדים, עם כמה חברים וחברות מבוגרים יותר, ללא סבתות. האווירה הייתה טובה בסך הכל, אנשים חייכו. הפוגו היה ארעי  ולא מעניין – בוצע רק על ידי מספר ילדים.
לבסוף, סטריידנט טיפסו לבמה והחלו ב15 דקות של סאונדצ'ק. כמו שכבר ציינתי, אני אוהב את מה שהם עושים. עם הבזקי הבולשיט הקצרים שבין השירים (הבולשיט תאם את הנושאים בשירים של סטריידנט: אלכוהול, סקס, טרור מוסלמי וכו'...) הם שידרו אנרגיה טובה מאוד. לאחרונה האזנתי לבן הבכור"On the Aim" בערך עשרים פעמים, אז הייתה לי הזדמנות טובה להשוות את עבודת הסטודיו עם הביצועים בהופעה חיה. מ בחינה מוזיקלית ההופעה הייתה טובה מאוד -  מדויקת, חדה, הכל בדיוק במקום, אבל התלהבות לא הורגשה יותר מדי – אני מניח שהאשמה בקהל המועט, במיוחד כיוון שאחרי 23:30 הוא התחיל להתפוגג. הם נראו טבעיים מאוד על הבמה – שום פוזה, שום זיוני מוח לא קשורים – מתנהגים כרגיל, אבל היה לי רושם שהם היו טיפה מאוכזבים (למרות שהם לא הפגינו את זה) -  עוד 40 או  50 איש בקהל כנראה היו משפרים את המצב. הבנתי שהופיע איתם בסיסט ממלא מקום (מר. אנת'רקס) שהציג את כישורי הבאס הסולידיים שלו יחד עם פלג הגוף העליון האתלטי – הייתי אומר שהתמונות שצילמתי מספיק טובות כדי לככב בפלייגירל. (אם כבר מדברים על תמונות – אין יותר מדי, כי הבמה הייתה מכוסה עשן משהוא בן זונה בזמן שהם ניגנו. ולכל הכולירות אם המצלמות שהילכו על הבמה בהופעה של גאדראת' – שימו לב לתמונות בגלריה ותראו שניתן להשיג תוצאות גם מבלי לתבוע בעלות על הבמה). דימון (שעם הראש המגולח שלו נראה כמו איזה סקינהד אוקראיני,) ביצע את הפעלול הנודע של נפילה לקהל ולתוך ריקוד פוגו, הזדמן לי לדחוף אותו מספר פעמים לפני שמיהר חזרה לבמה. מר בלאקסמית' טיפל בתופים טיפול לא רע בכלל – יותר טוב מבהופעה הקודמת שלהם. ברגע מסויים הוא נכנס לטראנס, כך זה נראה, או שאולי הוא חזה באיזה התגלות מקודשת למתופפים בלבד. הגיטרות היו יציבות, זה הבסיס לסאונד של סטריידנט, לדעתי. השירה – טובה כרגיל, פחות צווחנית מהאלבום, מה שמהווה שיפור.

 בובת קרטון שמסמלת את אוייבינו (החל מהמוסלמים והממסד ועד העלאת המס על אלכוהול) נזרקה מהבמה על מנת להיות מושמדת בידי הקהל, אך כיוון שאנחנו לא פאנאטים אלא ת'ראשרים, פשוט שיחקנו איתה כדורגל. חבריו של מייק מטאליץ' (כלומר, הגיטריסט) מהצבא (הגיטריסט הוא איש קבע מקולל) דרשו לשמוע את יצירת המופת המוערכת "Fucking Army" כי הם היו חייבים  ללכת, אך קיבלו סירוב ופקודה להשאר. "סטריידנט" נוגן במקום. הייתה בעיית סאונד קטנה לאורך המופע כולו – מדי פעם באס התופים גבר על כל כלי הנגינה.  אומנם זה לא היה נורא, כיוון שזה לא קרה לעיתים תכופות. אמרגנית הלהקה – בחורה בשם דליה, הוזמנה לבמה לנגן על הבאס בשיר "To Beer or not to Beer"  - רצועת הבאס והבאס עצמו נפלו לה כל הזמן. עדיף להשאיר אותה בגזרת הניהול. אחרי שרוב האלבום נוגן, נערכה תחרות שתייה קטנה על הבמה (אליפות וודקה, כפי שהוגדר). וכאן אני רוצה לומר משהו מאוד חשוב ילדים וילדות. אל תשתו וודקה זולה! יש לי נסיון נרחב בתחום – אחרי ששתיתי כמעט כל דבר שהשוק הישראלי מציע, החל מאלכסנדרוף, סטופקה, קגלביץ', מקורמיק, קאזאצ'וק, גורלקה דולג ופרפקט, אל סיברוקס, רויאלטי, אורסוס, פינלנדיה, אבסולוט, וואן גוך, SV, וסמירנוף, דאנזקה, רוסקי סטנדרט, סטוליצ'נאיה, קרמלבסקיה ובריליאנט, אני יכול לומר בפה מלא – איכות וודקה היום היא הבריאות שלכם מחר. אז "פרפקט" היא מחוץ לתחום, זו הדרך המושלמת לגהנום, חולי ומוות – העשויה מאלכוהול טורקי זול, כמו מרבית הוודקות המקומיות המחורבנות. אם יש לכם מעט כסף – אני אישית ממליץ על דאנזקה, עדיף לתמוך בדנמרק מאשר בטורקיה, אתם לא חושבים? אם יש לכם כסף בכלל – נמירוף האוקראינית היא בחירה לא רעה. אם אין לכם אפילו אגורה – פשוט אל תשתו, תישארו פיכחים ותתמודדו עם המציאות המחרידה.
בכל מקרה, במהלך תחרות השתיה נאלצתי לעזוב, מה שגרם לי לפספס את 
"Fucking Army" האהוב, הקאברים ומה שבא אחר כך. יום רביעי הוא לא יום טוב במיוחד להופעה, ולמרות שהבעת תמיכה בסטריידנט חשובה לי וההופעה הייתה כיפית מאוד, בחצות הלכתי הביתה לישון. אז אני לא יודע מי זכה בתחרות שתיית הוודקה.